L'urbanisme c'est quoi?

"Urbanisme" désigne l'aménagement scientifique, esthétique et ordonné du territoire, des ressources, des installations et des services en vue d'assurer l'utilisation efficace des ressources physiques, économiques et sociales ainsi que la santé et le mieux-être des collectivités urbaines et rurales.

L’urbanisme responsable a toujours joué un rôle fondamental pour assurer la durabilité de la santé et de la sécurité des environnements urbains. La population du Canada s’accroît sans cesse et de plus en plus de gens migrent des zones rurales vers les zones urbaines. La profession de l’urbanisme doit donc de plus en plus se préoccuper des questions touchant l’urbanisation, comme

  • la conversion des terres d’habitats naturels en espaces urbains construits;
  • l’entretien et l’utilisation des habitats et des ressources naturelles;
  • l’aménagement des infrastructures de transport connexes;
  • la protection de l’environnement.

Les urbanistes se préoccupent non seulement de l’utilisation du sol mais aussi :

  • de la planification des services communautaires et sociaux;
  • de la gestion des ressources culturelles et patrimoniales;
  • de la création de la capacité économique dans les communautés locales;
  • du travail à l’échelle internationale. 

Contexte

Au cours du dernier siècle, le Canada s’est transformé d’une société rurale à une société urbaine et industrielle. Les conséquences de cette transformation sur nos villes et sur nos communautés ont donné lieu à d’importants défis sociétaux. Comment desservir les besoins de chacun? Comment dispenser et assurer les sevices quotidiens qui rendent la vie agréable et pratique? Comment apporter sa contribution à la communauté sans porter atteinte à son passé? Comment assurer la durabilité de notre environnement pour le présent et arriver à le renouveler pour l’avenir? Un des principaux intervenants qui contribuent à la viabilité, à l’efficacité et à la prospérité de la vie rurale et de la vie urbaine est sans contredit l’urbaniste. L’urbaniste assure la recherche, l’analyse éclairée et les recommandations à la fois aux secteurs public et privé, en vue de satisfaire les besoins de tous les segments de la société.

Une vue d’ensemble

Selon Thomas Adams, un des urbanistes les plus influents du Canada au début du siècle, pour être efficace, l'urbanisme doit prévoir « un système d'aménagement du territoire qui permet à la fois de conserver la vie et de soutenir l'économie ». Les urbanistes avertis doivent posséder un large éventail de compétences pour tenir compte de tous les aspects des principaux enjeux dans la réalisation d'un projet.

Recherche

Les urbanistes mesurent et analysent les données statistiques afin d'en déterminer les conséquences. Ils examinent les interventions en vue de déterminer l'effet souhaité et l'effet réel.

Intégration

En évaluant les propositions et les stratégies, les urbanistes cherchent à intégrer les objectifs du développement durable, de la gestion publique responsable et de la viabilité économique. Ils peuvent être au service du secteur public ou du secteur privé, mais, en dernière analyse, leur travail appuie ou sert de catalyseur à la politique publique. Le travail des urbanistes permet d'établir un équilibre entre les divers intérêts privés et l'intérêt public, et de déterminer les choix viables et pratiques.

Processus

Dans le cadre de leurs recherches, les urbanistes ont recours à diverses formes de consultations afin de s'assurer que le plus d'opinions possibles soient entendues et prises en considération tout au long du processus de planification.

Résultats

La mise en oeuvre de tout plan, aussi éclairé soit-il, entraîne nécessairement des changements. Mais le changement ne se fait pas toujours facilement. Dans le cadre de leur travail, les urbanistes doivent chercher à élaborer des plans d'action clairs et à évaluer continuellement les réussites et les échecs. À la lumière des défis urbains de plus en plus complexes, les urbanistes doivent posséder des compétences et des talents très diversifiés. Ils doivent notamment avoir une bonne connaissance des ressources de la terre, de l'air et de l'eau, des tendances de l'emploi, de la diversité culturelle, des nouvelles technologies et de la résolution des conflits. Le processus urbanistique fait appel à une foule d'outils, certains bien éprouvés et d'autres à la fine pointe de la technologie, tels que :

  • Des exercices de prospective et de stratégies avec les groupes concernés,
  • Des forums de discussion afin de faire jaillir de nouveaux concepts,
  • Des simulations par ordinateur et des modèles de plans à l'échelle,
  • Des ateliers de conception, et
  • L'analyse des impacts sociaux et environnementaux.

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